La capacità degli esseri umani di immaginare e trasformare le proprie idee in realtà è qualcosa di straordinario. Nel corso dell’intera sua storia, l’umanità ha raggiunto risultati assolutamente formidabili nel campo della scienza, della tecnica e della tecnologia per risolvere i suoi problemi e migliorare le sue condizioni di vita. E se pensiamo che il primo telefono è stato brevettato nel 1876, la prima automobile nel 1879, la prima trasmissione radio nel 1897 e il linguaggio HTML solo nel 1989, potremmo rimanere abbagliati dai progressi tecnologici raggiunti in meno di 150 anni – una parte infinitesimale del tempo della nostra storia. 

In particolare, dall’inizio del 21° secolo, ci siamo resi conto che i nuovi progressi scientifici sono stati raggiunti a una velocità senza precedenti. Cercando di non cadere nelle tentazioni del “feticismo tecnologico” ed elencando solo alcuni di questi progressi e le loro applicazioni, abbiamo: la stampa 3D, che già oggi può essere utilizzata per creare protesi personalizzate; l’Internet of Things, applicato agli oggetti più svariati – dagli orologi agli elettrodomestici, ai misuratori di glicemia per diabetici senza attaccarsi e collegarsi a un dispositivo mobile, alle varie applicazioni industriali; machine learning (macchine di apprendimento), applicate nella definizione dei livelli di traffico automobilistico, riconoscimento facciale e vocale, o come auto autonome parlanti.

Se oggi ci sono modi per eliminare la stragrande maggioranza delle malattie, prolungare la vita in condizioni di qualità e superare l’enorme fardello di alcune mansioni lavorative, è perché uomini e donne che fanno scienza e ricerca dedicano la loro vita a un progetto collettivo volto a migliorare la salute, le condizioni di tutti, spesso in controtendenza rispetto a quanto hanno nella loro vita personale, segnata da precarietà lavorativa e instabilità del reddito. Tuttavia, nonostante l’esistenza dei mezzi, nonostante l’enorme potenziale di tutti questi progressi tecnologici e nonostante le migliori intenzioni di coloro che fanno ricerca e producono scienza, la detenzione dei mezzi di produzione da parte dei privati e il conseguente sfruttamento capitalistico come principale e unica “ragione” della ricerca e della produzione creano terribili contraddizioni sociali. Ad esempio: persistono malattie per le quali esiste già una cura ma la cura non è ancora commercializzata perché non garantisce profitto.

L’appropriazione privata della tecnologia ha prodotto le seguenti, drammatiche, distorsioni:

– l’uso della scienza: alcune aree scientifiche vengono volutamente trascurate rispetto alla scienza applicata, mentre si favoriscono le ricerche che portano a risultati e prodotti che possono essere rapidamente brevettati, trasformati e commercializzati, cioè che garantiscono rapidi profitti;

– le modalità con le quali sono distribuiti i risultati scientifici: pensiamo agli impedimenti posti ai paesi poveri nella vaccinazione COVID 19 a causa dell’esistenza di brevetti e del potere economico e politico delle grandi aziende farmaceutiche, o l’estorsione degli Stati quando determinate cure sono sotto il loro monopolio;

– il modo in cui una parte importante del progresso tecnologico è al servizio della raccolta massiccia di dati e del relativo trattamento, con l’obiettivo primario di generare pubblicità personalizzata: piattaforme come Instagram, Facebook e Google analizzano non solo il tipo di ricerche effettuate, quali le pubblicazioni che ognuno di noi ha commentato, o che ci sono piaciute, ma si arriva anche a stabilire per quanto tempo ognuno di noi ha guardato una determinata fotografia, per scegliere quale pubblicità deve rivolgersi a noi individui. E quasi tutti gli utenti di Instagram hanno una storia da raccontare su argomenti tratti da conversazioni tenute in diretta, e mai “googled”, e che sono apparse nel feed come pubblicità (sebbene l’applicazione affermi di non utilizzare il microfono come fonte di raccolta dati). Poiché la pubblicità è la principale fonte di entrate, se non l’unica, per aziende come Google e Facebook, e i dati vengono forniti gratuitamente dai loro 4 miliardi e 3 miliardi di utenti rispettivamente, è relativamente semplice capire come i Tech giganti siano diventati tra le aziende più redditizie.

– il modo in cui la tecnologia viene usata contro i lavoratori, sostituendo le loro funzioni senza garantire né il loro posto di lavoro né l’adeguamento nella qualificazione operaia, utilizzando metodi di gestione e organizzazione del lavoro basati su algoritmi al fine di massimizzare le metriche, disumanizzare la produttività, o addirittura creare nuove forme di precarietà dei vincoli di lavoro.

Nel 2019, la Confederazione industriale dei datori di lavoro portoghese (CIP) ha annunciato che in 10 anni il Portogallo potrebbe perdere fino a 1,1 milioni di posti di lavoro a causa dell’automazione. L’annuncio dell’apocalisse per i lavoratori non è una novità, e da quando “digitalizzazione”, “robotizzazione” e “quarta rivoluzione industriale” sono diventati temi caldi nel dibattito pubblico, vengono inevitabilmente associati agli annunci di disoccupazione di massa, alla perdita di reddito. In questo quadro, ove il capitalista che produce queste drammatiche distorsioni è “assolto”, spetta poi allo Stato e agli stessi lavoratori il dovere di adattarsi, di essere più flessibili di fronte alla deregolamentazione delle condizioni di lavoro, di trasformare rapidamente le proprie qualifiche: da operaio di fabbrica a programmatore di computer, da insegnante a formatore presso Zoom, da agricoltore a progettista multimediale, da impiegato di ufficio a dirigente di una grande azienda.

Ma se la necessità di riqualificare le competenze dei lavoratori e persino ridurre l’orario di lavoro cade sulle spalle dello Stato, salvando la proprietà privata (come scritto nelle pagine del rapporto CIP già citato), è risaputo che nemmeno le 35 ore annuali di formazione previste dalla legge e dalla contrattazione collettiva rappresentano una soluzione. Perché sappiamo bene come gli imprenditori, poi, estendano gli orari di lavoro. E sappiamo bene che tipo di Stato esigono il capitale, le confederazioni sindacali e i partiti al suo servizio: uno Stato “piccolo”, debole, spogliato dalle sue funzioni sociali e a buon mercato per le tasche delle grandi aziende.

Da quanto scritto in questo e in altri rapporti simili, da quanto sostenuto dalle confederazioni datoriali, e da quanto viene fatto nelle aziende, possiamo riassumere che ogni volta che l’aumento dei profitti lo giustifica, il lavoro degli uomini e delle donne sarà sostituito dalle macchine, ma sono questi uomini e queste donne che dovranno pagare i costi di una transizione digitale che lavora contro di loro.

Torniamo al rapporto commissionato dal CIP. Esso prevede che il calo dell’occupazione, soprattutto nell’industria e nel settore amministrativo, dove i lavoratori sono ancora retribuiti al livello del salario medio, possa essere compensato dalla creazione di posti di lavoro in altri settori. I settori indicati come posti di lavoro per il futuro sono l’edilizia e il sostegno sociale, settori tradizionalmente retribuiti al livello del salario minimo, con basse qualifiche e spesso non regolamentati. Se i dubbi persistono, è di nuovo chiaro che per la più grande confederazione dei datori di lavoro del Paese, il futuro che riserva ai lavoratori portoghesi è lo stesso del passato e del presente che cerca di imporre: salari bassi, mancato riconoscimento delle qualifiche e pochi diritti del lavoro.

Piattaforme di lavoro digitali

L’uso dell’automazione della distribuzione dei compiti e del reddito basata sulla gestione algoritmica ha motivato la creazione di diverse piattaforme di lavoro mediate da mezzi digitali. La maggior parte dei nuovi posti di lavoro creati da queste piattaforme sono così poco regolamentati che chiamarli “precari” suona come un complimento, e il lavoro “indipendente” è la regola che non ammette eccezioni. Tracce trasversali per lavorare attraverso queste piattaforme sono: la totale assenza di orario di lavoro; assenza di una retribuzione minima; assenza di diritti del lavoro; assenza di contributi del datore di lavoro alla previdenza sociale; assenza di condizioni di sicurezza sul lavoro o di assicurazione contro gli infortuni personali; totale ignoranza delle regole che stanno alla base della cattura dei compiti lavorativi, nascosti dietro algoritmi tenuti segreti e modificati quando le aziende vogliono.

In una divisione semplicistica e incompleta della realtà del lavoro nelle piattaforme, è possibile distinguere tra piattaforme e task (che spazia dal micro-task di confermare un indirizzo alla progettazione grafica) e piattaforme logistiche (come Uber Eats e Glovo). Nella mancanza di diritti e nella precarietà assoluta sono in tutto uguali, quindi la distinzione è utile solo perché sulle piattaforme di micro-task prevale enorme ignoranza sulla loro importanza in Portogallo, e in generale sulle condizioni di pagamento dei lavoratori coinvolti in esse. La piattaforma di micro-attività più rilevante è della “piccola” Amazon (nella sua versione Amazon Mechanical Turk) e le micro-attività sono pagate al centesimo. Un rapporto dell’ILO – pubblicato anche prima del COVID19, e quindi incapace di descrivere le conseguenze della pandemia in questo settore – riferisce che una parte significativa dei lavoratori delle piattaforme di micro-task dipende esclusivamente dalla piattaforma, che i lavoratori sono pagati al di sotto del salario minimo, e che per ogni tre ore di lavoro retribuito, spendono un’altra ora alla ricerca di compiti. Tempo, ovviamente, non pagato.

Caratteristiche comuni al lavoro svolto dalle migliaia di lavoratori dello zaino verde e giallo che hanno invaso le strade negli ultimi mesi. “Avrai bisogno di… un sorriso da orecchio a orecchio, un veicolo tuo e di uno smartphone”, dice Glovo. «Cogliete l’opportunità di scoprire nuovi angoli della vostra città», dice Uber Eats. Ed entrambi dicono che i corrieri eseguono solo il lavoro che vogliono. Naturalmente, le aziende omettono il fatto che hanno meccanismi per forzare il lavoro notturno e festivo (le cosiddette “ore di forte domanda”), che raggiungere un minimo salario decente richiede un numero indegno di ore lavorate, che non avranno ferie o fine settimana, che non avranno pasti o bagni utilizzabili, che lavoreranno sotto la pioggia e al freddo senza un posto dove ripararsi, che saranno nelle mani delle valutazioni, così spesso arbitrarie, di chi ordina i pasti, e che non capiranno mai come funziona un algoritmo che determina quanto vengono pagati quella settimana.

L’assoluta anarchia del lavoro che regna nel mondo del lavoro mediato dalle piattaforme avviene con la consapevolezza e l’autocompiacimento degli Stati, che hanno lasciato la porta spalancata all’espansione del falso lavoro autonomo e alla crescita dei veri affari a scapito del lavoro altrui. E a questo scopo, basta aprire il sito Web di OLX e fare una rapida ricerca per catturare centinaia di inserzionisti disposti a prendere una quota delle già magre retribuzioni orarie nette dei corrieri Uber Eats o Glovo. In cambio di un conto presso queste società.

Nel marzo 2021 Uber pubblica un rapporto intitolato “A Better Deal For Platform Workers” che è forse uno dei documenti più illuminanti sul quadro ideologico di cui ci occupiamo. Iniziando con, e cito “(durante la pandemia) i lavoratori autonomi si sono rivelati una parte essenziale del mondo che ci circonda”, – come se la mancanza di rapporto di lavoro determinasse mai l’importanza del lavoro fornito –, il documento presenta diverse proposte agli Stati per migliorare le condizioni di vita dei lavoratori delle piattaforme. Ma, naturalmente, senza mai incolpare le stesse aziende o aggiungere loro alcun costo. Fondamentalmente, Uber pensa che non sta bene che gli Stati non permettano ai lavoratori di Uber di non pagare i contributi sociali che dovrebbe pagare Uber, ma Uber non vuole pagarli.

In più di 30 pagine non c’è un solo riferimento al salario minimo, né al numero di ore che gli addetti alle consegne logistiche hanno bisogno di lavorare per raggiungere livelli minimi di reddito. E per quasi tutte le 30 pagine, si capisce che la Commissione Europea è l’interlocutore preferito di Uber e dei suoi partner, come mezzo per aggirare le leggi nazionali sul lavoro.

Uno studio dell’Unione Europea, basato sui dati raccolti nel 2018, rivela che il 14% dei lavoratori ha già svolto attività sulle piattaforme. In Portogallo ci sarebbero più di 50mila lavoratori, per i quali metà del loro reddito dipenderebbe dal lavoro su piattaforme. Nel 2018. Oggi si parla di oltre 80mila lavoratori. E se oggi sono concentrate in aziende come Uber Drive, Taxify, Bolt, Uber Eats o Glovo, i precedenti hanno creato porte aperte perché altre aziende, in altri campi di attività, ma basate sulle stesse pratiche di sfruttamento e precarietà, fiorissero.

L’idea di creare una legislazione speciale per regolamentare il lavoro sulle piattaforme è già in atto in diversi paesi europei, ed è un peccato originale presumere che ci siano differenze sostanziali in queste occupazioni rispetto ad altri rapporti di lavoro. Sappiamo che non c’è. La consegna a domicilio dei pasti, ad esempio, esiste da decenni. Dove sta la novità – ma non la sorpresa – è l’utilizzo di processi tecnologici avanzati per diluire l’idea di “capo” e trasformare i lavoratori in agenti sfruttatori di se stessi, e garantire così maggiori margini di profitto a chi possiede questa tecnologia, i capi. Boss che, in fondo, sono fatti di carne e ossa.

Nonostante gli ostacoli all’organizzazione dei lavoratori sulle piattaforme digitali, ci sono movimenti di rivendicazioni e di lotta. In Italia, il 4 giugno, i lavoratori Glovo hanno protestato contro l’alterazione dell’algoritmo che implica una riduzione del 30% della retribuzione. A Berlino, il 9 giugno, i lavoratori dell’azienda Gorilla hanno scioperato contro i licenziamenti arbitrari. Ad aprile, migliaia di distributori di New York City si sono uniti al più grande sindacato di servizi della città e, marciando da Times Square, hanno chiesto guadagni migliori, accesso ai servizi igienici e migliori condizioni di sicurezza per la bicicletta. In Portogallo, e da settembre 2020, i lavoratori del settore TVDE (Uber/Bolt/Kapten/Cabify) hanno iniziato a predisporre una serie di azioni di protesta contro la mancanza di vigilanza e l’assenza di protezione sociale, e per la richiesta di un contratto collettivo di lavoro. A novembre migliaia di lavoratori hanno partecipato all’azione promossa dal loro sindacato, lo STRUP, presentando la lista delle rivendicazioni per tutti i lavoratori del settore, e da allora il numero dei sindacati è cresciuto.

Come fin dalla prima Rivoluzione Industriale, l’enorme potenziale dello sviluppo tecnologico può essere messo al servizio dei lavoratori e delle popolazioni solo quando il modo di produzione e di proprietà capitalista viene rovesciato. Contrariamente a come alcuni di noi oggi ordinano pasti, o acquistano prodotti, o ottengono incarichi per la giornata lavorativa, non esistono automatismi nell’emancipazione dei lavoratori, né algoritmi che impediscano alla tecnologia di essere godimento esclusivo della classe dirigente, invece di costituire un vantaggio per il popolo. Questo, solo la lotta di classe lo garantirà.